Normal es Aburrido

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Hace no mucho cuando una persona me mencionaba la palabra “Depresión” o la famosa frase “Está con la depre“, se me venía a la mente que esa persona estaba triste por algún acontecimiento desafortunado que le habría ocurrido. La muerte de un familiar, una pérdida de trabajo, el rompimiento de alguna relación amorosa, etc. son algunas de las causas que nos pueden causar la famosa “Depre”, que en realidad es un sentimiento de tristeza muy normal de los seres humanos cuando estamos enfrentando una situación difícil…Pero ahora, hablar del tema de la DEPRESION, como enfermedad que tiene que ser tratada, es otra cosa. Lamentablemente me tocó conocer de este tema cuando una persona en mi familia fue diagnosticada con una enfermedad mental.

IMG_2250Este  mes de Mayo reconocido como el Mes de la Salud Mental, quiero escribir sobre ello para que tal vez, de alguna forma, pueda ayudar a romper el estigma, prejucio y la falta de información que rodean a las enfermedades mentales.

Es triste que en nuestra sociedad cuando una persona tiene un malestar físico o está internado en el hospital todos sus amigos corren al hospital a verlo y llevarle flores, cuando una persona dice que tiene DEPRESION, todos se alejan….Ese es el estigma.

Los que me conocen, saben que soy una persona alegre y optimista, por eso para mí escuchar que alguien tiene depresión, era pensar: Que se de un baño, salga a la calle con sus amigos y se le pasa! Así de fácil. Sin embargo estaba equivocada.

La NIMH (National Institute of Mental Health) dice: Ocasionalmente, todos nos sentimos melancólicos o tristes, pero estos sentimientos, por lo general, son pasajeros y desaparecen en unos días. Cuando una persona tiene un trastorno depresivo, este interfiere con la vida diaria y el desempeño normal y causa dolor tanto para quien padece el trastorno como para quienes se preocupan por él o ella. La depresión es una enfermedad común pero grave y la mayor parte de quienes la padecen necesitan tratamiento para mejorar.

El transtorno Bipolar, es otra enfermedad mental que afecta a millones de personas en el mundo. Yo, como mucho de Uds. creía que las personas Bipolares eran aquellas que un día estaban alegres y otros días tristes, o aquellas que cambiaban de ideas o de opinión muy fácilmente…Un día era blanco y otro negro. Pero con la experiencia me tocó descubrir que mi concepto no sólo estaba errado, sino muy lejos de la realidad.

Es despertar una mañana y no saber porqué ese ser querido está tan irritable, porque se levantó a la media noche y sacó todos las ollas y platos de la cocina y los botó a la basura, porqué cree que los vecinos lo están espiando, porque pasa toda la noche despierto y sólo duerme 2 horas al día por semanas enteras, porque de pronto cree que puede ser abogado, piloto, médico, todo al mismo tiempo, porque gasta cómo si fuera millonario, porque habla tan rápido y habla de grandezas. Todo esto en un abrir y cerrar de ojos. Para una persona que no sabe que está lidiando con un episodio de Mania, propio del transtorno Bipolar, puede ser devastador.

La NIMH (National Institute of Mental Health) dice sobre el Transtorno Bipolar:
El trastorno bipolar, también conocido como la depresión maníaca, es una enfermedad mental que incluye episodios serios de la manía y la depresión.El trastorno bipolar es frecuentemente difícil de reconocer y de diagnosticar. Una de las razones es debido a la hipomanía, la cual es una temprana señal del trastorno. La hipomanía puede causar que la persona tenga un alto nivel de energía, pensamientos grandiosos no reales o ideas e impulsividad o comportamiento perturbador y alarmante. Aunque el trastorno bipolar puede ser debilitante, es también una de las enfermedades mentales más tratables. La combinación de medicina y psicoterapia ayuda a la mayoría de las personas con esta enfermedad a que regresen a una vida alegre y gratificante.

El apoyo de familiares y amigos, el tratamiento médico oportuno y  la educación e información constante (Por favor visitar NAMI y Bipolar Hope), hacen posible que las personas que viven con están enfermedades salgan adelante…Seamos compasivos. La próxima vez que sepamos que alguien tiene DEPRESION, o es BIPOLAR, o ESQUIZOFRENICO o cualquier otra condición mental, informémonos primero antes de hacer pre-juicios o suposiones.

Me mira con su cara de angustia y me dice: – ¿Porque, no puedo ser simplemente NORMAL? Yo sólo lo miro y lo abrazo, sin saber que decir. Me quedé pensando en sus palabras por unos días, luego se me ocurrió escribir este post y responder: “Porque ser normal es aburrido“.

Los dejo con este impactante testimonio sobre la depresión de Kevin Breel, no lo pude conseguir con subtítulos en español, pero pueden activar los close captions para leerlos en Inglés.

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El Encanto de los Lunes

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En mis épocas de estudiante colegial a finales de los 80’s uno de los momentos que más disfrutaba del fin de semana era poner todo en orden para el Lunes, desde planchar mi camisa, mi falda, asegurarme que los zapatos estuvieran bien lustrados, etc.. En esa época usábamos en Perú el uniforme plomo, no sé porque el Ministerio de Educación elegiría ese color, era un color triste, por suerte en mi Colegio Santa María Eufrasia más conocido como SME, el uniforme se complementaba con una chompa de hilo roja, entonces si hacía un mejor contraste.

No recuerdo cuando exactamente empecé a entusiasmarme con la llegada de los días Lunes, tal vez en algún momento de la primaria, lo cierto es que esa misma alegría la comparto hasta el día de hoy, y cada vez que llega el día Lunes una gran felicidad y entusiasmo me invade…No sé como explicarlo, pero es como una ráfaga de optimismo me embriagara y supiera que lo mejor estar por venir empezando con el Lunes.

fridayPero,  ¿Cuanto de uds. esperan con ansias los Viernes? ¿O el fin de semana? Incluso existe la famosa cadena de resturantes llamada Friday’s , cuyas iniciales de su logo T.G.I…son una abreviación de Thanks God Is Friday…Es decir, Gracias a Dios es Viernes. La primera vez que lo escuché me pareció gracioso, sin embargo ahora que lo pienso mi reflexión es otra. Si es que estás desesperado porque sea Viernes y no cuentas las horas por salir de la oficina es que estás en tu trabajo que no te hace feliz. ¡Cuanta gente pasa por esta situación! Me imagino que mucha. Gracias a Dios, mi trabajo a través de ER Graphic Solutions no sólo me apasiona sino que me hace sentir apreciada y me ayuda a expresar mi creatividad, lo cual es una necesidad constante y fundamental de todos los seres humanos.

Todo esto se me vino a la mente leyendo “The motivation Manifesto” por Bernard Burchard (Obtén tu copia GRATIS del libro en Inglés Aquí). Este maravilloso libro contiene 9 poderosas declaraciones para reclamar nuestro poder personal. En especial la declaración II que dice “Reclama tu propia Agenda“. Cuantas veces pasamos horas, días, meses y hasta años trabajando en cualquier cosa menos lo que nos hace felices, lo que nos llena, lo que nos apasiona, lo que nos hace sentir que nuestra misión en esta vida está siendo cumplida. Ponemos cientos de pretextos, y en el libro pone como ejemplo a la persona que odia su trabajo sin embargo tiene años sin hacer un cambio, y como él explica en el libro, somos expertos en poner pretextos: “No estoy listo” “Tengo familia que mantener” “No es el momento adecuado”. Estas son las personas que esperan los viernes para huir de la oficina con ansías.

Nadie nos está alejando de progresar en dirección a nuestros sueños. Creer lo contrario es aceptar el papel de víctima en nuestras vidas. Nuestro día es siempre nuestra elección. -Brendon Burchard –

Ojalá los seres humanos fuéramos más conscientes de nuestra razón de estar en este mundo, ojalá pudiéramos TODOS sin excepción vivir nuestro sueños, sentirnos libres, y vivir cada día intensamente y sobre todo con un PROPOSITO.

Y por supusuesto, hay que disfrutar  y vivir los Viernes como todos los días de la semana, con felicidad y hacia un objetivo que nos llene como personas. Cuando esto ocurra cada día será una bendición sin hacer la diferencia entre Lunes Viernes o Domingo.

 

Un millón de amigos

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Hay una frase que recuerdo mucho en algunas situaciones, sobre todo cuando conozco a gente nueva,  hasta se me hace un poco humorística y dice así: “Piensa mal y acertarás“. Aunque cuando vivía en Perú la he escuchado muchas veces, intento más bien hacer lo contrario, tratar a todo el mundo como si fueran personas buenas, nobles y dignas de mi confianza, puede sonar ingenuo; sin embargo, la escuela de la vida me ha enseñado que es la mejor forma de estrechar relaciones con otras personas.

Pero no siempre fue así, quizá en mi entorno familiar o simplemente en la sociedad peruana donde crecí tenemos la tendencia a la desconfianza, pensamos que el otro nos va engañar, nos va estafar, se va aprovechar de nuestra nobleza, etc. Y puede que en muchos casos sea cierto, por ser confiada muchas veces se han aprovechado de mí y he salido “perdiendo” y más bien ganando “experiencia”, según como lo quiera ver. El caso es que si tengo que elegir entre confiar o desconfiar de mi prójimo, elijo “Confiar”.


La confianza en la bondad ajena es testimonio,

no pequeño, de la propia bondad

– Michel de Montaigne, escritor y filósofo francés –

La confianza es clave para estrechar lazos de amistad, y justamente recordando la famosa canción de Roberto Carlos “Un millón de amigos” se me ocurrió escribir sobre este tema ahora que en mi recién estrenada faceta como madre me ha tocado hacer amistad con personas nuevas, que tal vez de no ser mamá nunca se hubieran acercado a mi vida.

Es increíble la facilidad con que la gente nos conversa en la calle cuando tenemos un bebé en brazos, un simple paseo por el parque puede resultar en una conversación de una hora con otra mamá antes desconocida. Mis vecinas del edificio a quienes nunca había visto a pesar del tiempo de vivir aquí, de pronto son mi fuente de conocimiento y socialización ahora que mi tiempo es más limitado para salir. Así me enteró de los últimos tips para mi bebé Sophia, intercambiamos ideas, consejos y nos damos una mano cuando lo necesitamos. Cómo magia esa barrera que antes existía, se cae al reconocernos como mamás, y todo eso gracias a que he aprendido a tener confianza en otras personas. Antes, me parecía raro entablar conversaciones con extraños, ahora muchas veces me sorprendo yo misma iniciando conversación con alguna madre de familia en la calle.

Mi amiga Bertha, me dijo hace poco algo muy cierto: No es necesario conocer a una persona toda la vida o muchos años para considerarla una amiga, hay personas a las que conocemos por poco tiempo sin embargo la química y el cariño es casi de inmediato.

Esta etapa de mamá me ha enseñado, entre muchas otras cosas, ha ser más abierta, ha crear más amistades, ha no sentir miedo de preguntar y descubrir que aunque pensemos lo contrario la mayoría de personas están abiertas a una conversación, a brindarnos un consejo, y ¿Por qué no? ha regalarnos su amistad.

Los dejo con este bella canción “Un millón de amigos“, para que nos recuerde tener siempre un corazón abierto para acoger a otros en él.

 

 

Chiquitita

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Es curioso como uno se imagina como sucederán ciertos hechos y al final nunca ocurren como nos lo habíamos imaginado, ni lo más remotamente cercano. Puedo recordar el olor a quemado, como que alguien estaba cocinando en la misma sala de parto. Después me enteré que era la cauterización de mis venas en plena cesárea. Me asustó que me costaba respirar, tanto que si no mantenía mi boca abierta sentía que me iba ahogar. Le dije a uno de los doctores que estaba a mi lado que no dejara de hablarme y preguntarme cosas, era la única forma en que sentía que podía mantener la respiración, es así como en casi 40 minutos todos los presentes en la sala de parto se enteraron de mi libro, de mi trabajo como diseñadora y detalles de mi vida que normalmente no converso con extraños. Luego, el recuerdo fugaz de mi pequeña bebé que me fue presentada apenas nació, sus ojos bien abiertos y penetrantes me impactaron…Los eventos de esa noche están tan lejanos hoy día que me parece que los hubiera soñado. Mis padres Calixto y Cesarina, mi hermano Nito , mi bella amiga Rossy y mi compañero de vida Mark estuvieron en la sala de espera, todos ansiosos por conocer a Sophia Alicia.

Sophia Alicia en mis brazos por primera vez.

Sophia Alicia en mis brazos por primera vez.

Las primera horas despues del parto casi no pude dormir. Sophia nació el 5 de Junio del 2014 a las 10:15 pm. De hoy en adelante el número 5 siempre será mágico para mi. Rossy me acompañó toda la primera noche, yo me despertaba cada 5 minutos temerosa de que mi bebé se ahogara o que le pasara algo y yo estuviera dormida.

Mi experiencia en la sala de parto fue traumática e inesperadamente triste, los días que siguieron no podía dejar de llorar pensando en que mi cuerpo inmaculado había sido cortado, pasé días antes de tener la valentía de mirarme al espejo y ver mi herida. Pero no es la ciactriz lo que me ponía triste, sino el hecho de que mi cuerpo había sido cortado e invadido por un bisturí. A estos eventos se añadieron el inesperado cambio de mi cuerpo, de una linda barriga de embarazo a una barriga inchada y flácida, además tenía las piernas totalmente inchadas como de un elefante, producto del suero y los medicamentos de la inducción. La escazes de mi leche tambien me afectó. Nunca pensé que iba a ser tan difícil, tenía una idea remota, pero nunca pensé que iba a costar tanto el amamantar a mi bebé, siempre pensé que algo tan natural que realizan todos los mamíferos en este planeta, no tendría que ser complicado para una mamá, pero estaba muy equivocada.

La primera noche en casa con mi bebé me invadió un temor indescriptible, me preguntaba que haríamos Mark y yo con una bebé de 4 días de nacida, sin mayor entrenamiento ni idea de que hacer…Recuerdo que al despedirme de mi mamá, que regresaba a casa despues de haberme acompañado todo el día, quedé desolada. Con los días reflexioné que todos esos sentimientos extraños e inexplicables eran frutos de las hormonas y eran una reacción natural, aún en estos tiempos hablar de “depresión post-parto” es tabú, sin embargo es algo común y no es motivo de sentirse avergonzada o culpable. Después de una semanas todos los sentimientos de tristeza y desolación desaparecieron y pude por fin detenerme a admirar, disfrutar y agradecer de mi “chiquitita“.

Hoy describo la experiencia de ser mamá como lo MEJOR que me ha ocurrido en mi vida. Siempre me he considerado una persona bendecida, pero con mi chiquitita Dios se pulió. No puedo dejar de mirarla, abrazarla y besarla. Converso mucho con ella, como si me entendiera. Le leo cuentos, le he inventado canciones, jugamos. Cada día con ella es un día en el paraíso. ¡QUE BENDICION ES SER MAMA!

Es curiosos como uno espera ser padre pensando en todo lo que le vamos a enseñar a nuestros hijos, cuando ocurre lo contrario, ello son los que nos enseñan a nosotros. En estos tres meses he aprendido más acerca de mi misma que en los últimos años. Mi fortaleza, mi capacidad de amor y mi paciencia se han puesto a prueba…Y estoy segura que esto es sólo el comienzo de una de las más grandes y hermosas lecciones en la vida…La clase donde salir graduado es la recompensa más dulce. ¡GRACIAS VIDA! ¡GRACIAS DIOS!

Con la música de O Mio babbino Caro y la letra de mi invención, aquí los dejo con una de las canciones que le canto a mi chiquitita:

Mi vecina “Roxy”

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Muchos de los que me conocen saben tengo una fobia inexplicable por los perros. Desde niña me han dado miedo, sobre todo los más grandes: Doberman, Pittbulls, pastores alemanes, etc. Cada vez que camino por la calle voy pendiente si aparece uno en mi camino, y aunque estén con dueño y sujetado con cadena me alejo lo más que pueda. No entiendo de donde me viene ese temor por los perros. Nunca me ha mordido o perseguido uno, ni he estado en peligro por causa de alguno de ellos. Es más, durante mis años de juventud en Perú hemos tenido algunos perros en casa. Chachi era una perrita chusca pequeñita y muy traviesa a la que nunca pudimos controlar, luego Grecia era una Boxer hermosa a la que tuvimos desde pequeña, ella tampoco me daba miedo, es gracias a Grecia que los boxers no me asustan tanto, a pesar de su carita de malos, al contrario, son una raza muy dulce.

Un par de veces he dejado de llegar a mi destino por culpa de esta fobia. Recuerdo que una vez aquí en Los Angeles iba camino a una reunión de negocios, me faltaba casi una cuadra para llegar a mi destino y de pronto veo a unos cuantos metros a un perro enorme, suelto y sin dueño. Mi corazón se agitó fuertemente (Como siempre lo hace cada vez que me veo en peligro por atraversarme con un perro), me tuve que dar media vuelta, respirar hondo y tranquilizarme. Luego llame a un amiga que vino a mi rescate¡Pasé un gran susto!

A veces he tratado de manternme firme y guiarme por la lógica: El perro está con su dueño, viene sujetado ¿Qué probabilidades hay de que me muerda? Casi ninguna, pero aún así mi mente se comienza a imaginar situaciones donde el perro se escapa de las manos de su dueño y me muerde 😦 Así que siempre decido alejarme varios metros y hasta cuadras de cualquier camino donde se me aparezca uno.

Y cómo será que la “Ley de la atracción” funciona para bien o para mal, de que a los pocos días que me mudé a mi nuevo departamento me doy con la angustiosa sorpresa que mi vecina de al lado tiene una perra grande, de las razas que más temo, es una Pitbulll, y su nombre es Roxy!!! Al principio no me había percatado de su grueso ladrido, lo cual me parecía extraño porque nunca pensé que un edificio de apartmentos residencial aceptaran perros grandes, la mayoría de inquilinos que tienen mascotas tienen gatos o perritos de raza pequeña y esos no me dan miedo. Pero una mañana, apenas unos días de haberme mudado, escuché la respiración agitada y alborotada de un perro grande cerca a mi ventana…Y grande fue mi sorpresa cuando me asomé  a ver  y me doy con la noticia de que era mi nueva vecina “Roxy” que salía a pasear con su dueña. Y lo peor del caso no es que sea mi vecina, es que su puerta y mi puerta están a menos de un metro de distancia, lo cual me hizo llegar a la conclusión que en cualquier momento el encuentro fatal sería inevitable.

Empezé a llevar la cuenta de la hora aproximada en que Roxy salia con su dueña hacer sus necesidades para evitar el encuentro, así he podido evadirla todos estos meses.Sin embargo, cuando salgo a la calle y estoy de regreso, vengo alborotada y nerviosa con mi llave en la mano con anticipación por si Roxy aparece en la puerta al mismo tiempo que yo, poder tener la habilidad de de entrar rápido sin cruzarme con ella. Cada vez que voy a llegar a casa me pregunto: ¿Será hoy el día de mi encuentro con Roxy? ¡Creo que el día que eso ocurra me dará un ataque!

pitbullSin embargo, mis sentimientos son encontrados. Los primeros días de compartir mi vencidad con Roxy me conmovió mucho su llanto. Cada vez que su dueña se va a trabajar Roxy se detiene en la puerta y comieza a llorar de tristeza y a raspar la puerta. Las primeras veces me dio tanta ternura que me hizo llorar. Hubiera querido consolarla, pero mi miedo era más grande. Ahora cada vez que escucho su llanto más que miedo me da pena. A veces ladra muy fuerte y yo desde mi ventana le hablo: ¡Roxy keep quiet! No sé si me entiende o si sabe quien soy, o si puede sentir mi miedo…Pero se calla. Roxy y yo tenemos una relación fantasma, ella nunca me ha visto, tal vez no sabe que existo, sin embargo yo estoy muy pendiente de su presencia todos los días. Tener a Roxy tan cerca, me ha dado una nueva perspectiva de estos animalitos, que se le ha pintado de malos y bravos, sin embargo pueden ser cariñosos y tiernos, como veo que es Roxy con su dueña. Talvez Roxy apareció en mi vida para enseñarme una lección, para quitarme ese miedo absurdo hacia los perros y descubrir  que son animales sensibles y leales con sus dueños. Hace unos días, la persona de mantenimeinto del edificio llegó para hacer unos arreglos en mi apartamento y no puede evitar preguntarle por Roxy. – ¿No le da miedo Roxy? Le pregunté – Le puede morder cuando vaya arreglar el apartamento. Y él me respondió: ¿Miedo a  Roxy? Al contrario, ella me tiene miedo a mi. Esa perrita fue rescatada porque abusaron de ella y es muy miedosa – Su respuesta me dejó pensando y me puso triste. ¡Pobre Roxy!! Cuanto habrá pasado y yo aún muriéndome de miedo de encontrármela.

No sé si el encuentro se dará alguno de estos días, solo espero que no sea traumático. Esta situación me hace reflexionar acerca de los pre-jucios que nos formamos a menudo en  muchos aspectos en nuestra vida con personas, situaciones, creencias, etc.  Siempre tendemos a pre-juzgar aquello que no es desconocido, sin darnos cuenta que a veces la realidad puede ser muy distinta y sin tan sólo nos preocupáramos un poco más por informarnos podríamos romper estos perjuicios que tal vez nos alejan de experiencias que pueden ser maravillosas. Me interesé en buscar un documental acerca del la raza Pitbull y encontré este en netflix “Beyond the Myth, The true about Pit Bulls“. Pienso que teniendo más información acerca de este tema que me atemoriza me ayudará a tener un mejor perspectiva, y tal vez algún día no muy lejano esta fobia sin sentido desparezca.

El síndrome de la mujer maravilla

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Wonder-woman

Lynda Carter como La Mujer Maravilla

En los 80’s en Perú la televisión para niños estaba invadida de dibujos animados de héroes: Los Super Amigos, El Hombre araña, Batman y Robin, etc. Entre todas, una de las pocas series que mostraba una heroína era “La Mujer Maravilla” protagonizada por la famosa actriz americana Lynda Carter. Es curioso como ahora se suele nombrar con este apelativo de “Mujer Maravilla” a las mujeres que lo pueden todo, a las mujeres que son madres, esposas, amas de casa, empresarias, consejeras familiares, mejores amigas, etc. Y llevamos este sobrenombre con orgullo, como si fuera un standar de vida que tenemos que cumplir para llenar las expectativas de la sociedad y de nosotras mismas que nos creemos capaces de cargar con grandes pesos sobres nuestros hombros.

Me vino esta reflexión a la mente, hace algunos días que llegó a mis manos la revista mensual de noviembre del grupo de Toastmasters, una organización a nivel mundial que promueve el arte y las tácticas de hablar en público. Por cierto, si les interesa unirse al grupo de Toastmaster bilingue en Los Angeles, pueden encontrar la información en este enlace.

Uno de los artículos que me llamó mucho la atención fue el titulado “Changed by a tire”, donde el ganador del concurso Mundial de Public Speaking 2013 Presiyan Vasilev, no fue nada más ni nada menos que un inmigrante de origen Búlgaro cuyo primer idioma no es el inglés, sin embargo a base de un arduo entrenamiento logró obtener el ansiado premio. Qué orgullo y que lección que aprender para aquellos que a veces no sentimos limitados por no dominar bien el idioma inglés, él nos demuestra que no hay barreras. Pero lo que más me llamo la atención del artículo fue el tema de su discurso titulado “Changed by a Tire” o “Cambiado por una llanta”. En su discurso Presiyan empieza a contar como un día en medio de la noche se le bajó la llanta del carro y por su orgullo se vio en serios problemas para buscar ayuda, es entonces cuando el protagonista de la historia se dio cuenta, que toda su vida había pensado que pedir ayuda era un símbolo de debilidad, cuando puede ser todo lo contrario.

I believed reaching out was a weakness, but I discovered my weakness was in refusing to reach out  – Presiyan Vasilev –

Su historia me cayó como anillo al dedo, porque creo ser de esas mujeres que se creen “Mujeres Maravillas” y para quien pedir ayuda es una muestra de inferioridad. ¡Antes que alguien se entere que necesito ayuda me muero! ¡Jamás! Soy demasiado orgullosa para si quiera mostrar un signo de debilidad. Yo lo puedo todo sola. Y que equivocada estoy. Tengo que aprender a aceptar mis limitaciones y a ser más humilde en reconocer cuando algo está fuera de mi alcance y que necesito la ayuda de alguién más. Pero sé que esta va ser una ardua tarea, porque por algún motivo tengo bien arraigado en mi mente que puedo hacer las cosas sin la ayuda de nadie, cuando la realidad no es así.

Todos necesitamos el apoyo de otras personas. Todos necesitamos el consejo, el cariño, la atención, la ayuda financiera, el apoyo moral en algún momento de nuestras vidas.

Por ejemplo, a mi me ocurre que para algo tan sencillo como pedir un aventón, o el famoso “ride” me muero de la verguenza, preferiría caminar 10 millas antes de pedirle a alguien que me lleve a un lugar al que no puedo llegar en transporte público, y así por el estilo me cuesta mucho pedir ayuda. O cuando tengo que cargar las bolsas de compras del supermercado, por supuesto que yo puedo cargar todo sola, aunque soy pequeñita, antes de pedir la ayuda de un hombre, me muero…Y así por estilo en cosas cotidianas. ¿Se imaginan en cosas más importantes?

El complejo de mujer maravilla, puede ser una fuerza positiva para las mujeres, pero si  nos cegamos y nos negamos a aceptar ayuda cuando en realidad lo necesitamos puede ser, muy al contrario de lo que pensamos, una debilidad. Los seres humanos hemos sido creados para trabajar en equipo. Lo dicen autores como en el libro de The Answer de John Assaraf, tenemos que aprender a delegar, si manejamos un negocio, habrá muchas áreas en las que no somos expertos, hay que aprender a ser humildes y pedir ayuda de quienes sí son diestros en esas áreas.

Nunca antes me había puesto a pensar que lo que yo pensaba que era una cualidad, el creerse “autosufiente” o como dicen en inglés “Multitasking” o como decía un buen amigo “Todólogos (as)”, el creernos que todos sabemos o todo podemos; puede ser un muchos casos nuestra mayor debilidad.

La próxima vez que necesitemos ayuda en cualquier aspecto de nuestra vida, una situación familia, financiera, de trabajo, física…No nos negemos a pedir ayuda, estoy segura que más de una persona estará dispuesta a ayudarnos y a ofrecernos su apoyo, es más, seguro que para lo que a nosotros significa un mundo, para la otra persona es algo muy sencillo. Porque cada persona tiene sus dones y así mismo su límites, y aprender a darnos cuenta de esta realidad es fundamental para lograr nuestros objetivos y hacer nuestras vidas más sencillas.

Como lo dice Presiyan en su discurso:

When you reach out you attract ideas that’ll lift you up,
when you reach out you attract solutions that’ll lift you up
when you reach out you attract friendships that’ll lift you up…
…Our Knowledge are maybe limited, your skills are maybe rusty, but no doubt you will change when you reach out

Los dejo con el video del discurso ganador de Presiyan Vasilev, Toastmasters World Championship of Public Speaking 2013,  su reflexión me hizo abrir los ojos a una nueva realidad.

Mi Gata “Beba”

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Mi primera mascota durante mi infancia fue mi gato Midas. El gato más paciente, inteligente y amoroso que te puedas imaginar. Llegó a la casa como solución a la aparición de unos ratones que nos había invadido, y se quedó con nosotros para dejar una huella inborrable en nuestra familia. Midas jugaba conmigo, o mejor dicho yo jugaba con él: Lo cargaba, le jalaba la cola, las patitas, le besaba la nariz…El pobre Midas lo soportaba todo, aunque muchas veces terminaba con ambos de mis brazos llenos de arañazos y alguna que otra vez me arañó la cara, pero eso a mí no me importaba, yo disfrutaba de la compañía de Midas, y estoy segura que él también disfrutaba de mi. Es el único gato que conozco que le gustaban los tallarines rojos, después de todo, quien se iba resistir a los tallarines rojos de mamá 🙂

Con Midas se inició mi amor por estos bellos felinos. ¡Los gatos son mi adoración! Después de Midas tuvimos otros gatos, pero ninguno fue tan remarcarble como él. Cuando mi familia decidió mudarse por un año a la selva de Perú (Bagua Grande), tuvimos que dejar a Midas en casa de los abuelos, pero a nuestro regreso ya no lo encontramos. El recuerdo de mi primer gato Midas siempre estará en mi corazón.

bebaCuando me establecí en California, no encontré mejor forma de crear un ambiente de hogar que trayendo a mi casa la mascota que más me gustaba, así llego a mi vida mi gata Beba. Cuando la recuerdo toda altiva, pretensiosa, engreída, siempre manteniendo su distancia…Como diciendo: “Te quiero pero de lejitos no más“.No era de los gatos que se dejaban acariciar facilmente, era más bien distante y sólo se acercaba a mi cuando ella lo creía conveniente. A pesar de su personalidad, sé que me quería y me lo demostraba de otras formas. Cuando llegaba la hora de dormir, venía corriendo hacer su espacio en mi cama, que por supuesto era justo al lado mío, de tal manera que su nariz chocaba con mi nariz .. ¿Se imaginan? ¡Qué gata atrevida! Era nuestro ritual de cada noche, era su forma de decirme: ¡Te quiero!

silviaEra una gata engreída, sabía que era la reina y la preferida, tenía otra gatita “Silvia”, pero la pobre era tan sin gracia que Beba se llevaba todo el cariño, a Silvia parecía no importarle, mientras tuviera de comer y donde dormir ella estaba contenta, no exigía mucho.

Gracias a Beba aprendí a ver a las mascotas desde otra perspectiva. A diferencia de mi gato Midas del cual yo no era 100% responsable, Beba si era totalmente mi responsabilidad. Sus vacunas, su comida, el cambio de tierra de su cajita de excrementos, sus visitas al veterinario, etc. Además de eso, solía escaparse seguido, se trepaba al lugar más alto de un árbol cercano al edicifio y luego no sabía como bajar, se ponía a maullar por ayuda, esto siempre ocurría en la noche…La pobre Beba me ponía en apuros porque no quería incomodar a los vecinos con la bulla…Finalmente, se las ingeniaba para bajar por su cuenta y entraba corriendo a la casa. Otras veces se desaparecía por largas horas…Yo me asomaba al balcón de mi apartamento y desde allí gritaba su nombre: ¡Beba…Beba…Beba…! Cuando quería ser encontrada me respondía con un agudo: Miauuuuu, pero a veces pasaban horas sin saber de ella.

De mi Beba aprendí mucho. Me enseño como un mascota, un ser vivo en casa, puede llenarte de tanto amor y felicidad, cómo su compañía puede ser crucial en momentos de tristeza, como a pesar de no poder hablar se puede comunicar contigo a través de sus acciones.

Los gatos son inteligentes, saben reconocer cuando alguien los quiere o no, y actúan de acuerdo a este reconocimiento. Recuerdo que cuando llegaba visita a casa, si no le gustaba la visita se iban a su cajita de excrementos y comenzaban a defecar o eliminar gases, el olor invadía todo el apartmento…Sólo lo hacían cuando llegaban visitas, en los días normales nunca hacían eso.

Es curiosa la forma que tiene para asearse. Me encanta ver como remojan sus patitas con la lengua y luego usan esas patitas húmedas para limpiar su cuerpo, un proceso diario que dura como unos 5 minutos.

Dicen que los gatos tienen 7 vidas porque tiene la buena costumbre de estirarse todas las mañanas, lo cual mantiene la buena circulación en sus músculos y su elasticidad, por eso recomiendan que los humanos hagamos lo mismo.

Para dormir una sieta buscan los lugares calientes de la casa, encima del televisor, microndas, atrás de la computadora. Les encanta ponerse a dormir en lugares peligrosos y poco probables, debe ser que su elasticidad se lo permite. He visto saltar mi gata desde un segundo piso y caer como si nada, ¡Qué increíble!

Para entenderlos, tienes que haber vivido con ellos, tienes que haber compartido horas en casa observándolos, analizándolos y tratando de comprenderlos, pero siempre te responderán con amor. Su mirada brillante y sus maullidos caprichosos siempre te darán una respuesta. Los gatos esconden un misterio que los hace bellos y enigmáticos, por eso me encantan.

Cuando decidí mudarme de San Francisco a Los Angeles tuve que tomar las difícil decisión de buscar un hogar adoptivo para mis gatas. Puse un anuncio en craigslits y no tardé en recibir respuestas. Silvia se fue con una pareja joven, la pobre siempre despistada, ni cuenta se daba de lo que estaba pasando. Se dejó cargar sin mayor reparo y así sin mayor preámbulo desapareció de mi vida para siempre. Estoy contenta de que la dejé en buenas manos.

Mi gata Beba fue adoptada por una pareja de jubilados, ambos mayores, ya abuelos pero con un gran amor por los gatos. Ambos esposos llegaron a casa por Beba, tuve que ponerla dentro de su jaulita de plástico, porque Beba nunca se dejaba cargar. La pareja se iba contenta y Beba desconcertada…Nunca le ha gustado gente extraña. Pero no quise volver para atrás a mirarla, me daba mucha pena. A pesar que por esos días eran muchas cosas que iba a dejar atrás en el inicio de mi nueva vida, Beba era de las que más me dolía. Aún hoy, cuando la recuerdo un sentimiento de culpa me invade y no puedo evitar llorar. ¡Mi Beba! Ya han pasado 7 años desde que nos dimos el Adiós, pero tu recuerdo me acompaña siempre. ¡Te quiero Beba!

Esta canción de Of Monsters and Men, Dirty Paws, me hacer recordar las patitas traviesas de mi gata Beba.

¡Cómo la mamá, no hay!

Hace unos días me enteré que estoy embarazada. ¡Voy hacer mamá! Gritó mi corazón con una intensidad infinita que estoy segura que sólo una mujer en mi estado podría entender. De pronto una serie de sentimientos encontrados y preguntas me invadieron, pero sobre todo me invadió un sentimiento maternal que me hace entender y valorar aún más lo que ser madre significa. Aún a mis pocas semanas de embarazo, he sentido el cambio en mi vida, la transformación física no es nada en comparación con la transformación espiritual que estoy afrontando.

Nadie nunca me dijo que los vómitos y las náuseas me iban a tirar a la cama por completo. Nunca he sido una persona enfermiza, no sé lo que es pasar días en cama sufriendo de dolor…Y ahora todo llega derrepente, combinando mi dolor físico con una alegría indescriptible que me hace soportar cada segundo de estas 24/7 de martirio.

Es como si las mamás tuvieran un pacto o código sagrado que sólo les hace mencionar lo mejor de la etapa de gestación, y olvidan por completo el dolor físico y las limitaciones a las que fueron sometidas por nueve meses, o será como dicen todas las mamás sin excepción: “Cuando tienes tu bebé entre tus brazos se te olvidan los 9 meses que pasastes e incluso los dolores del parto“. Lo cierto es que yo llevo apenas unas semanas, y sin lugar a dudas JAMAS me he sentido tan mal físicamente, hay días en que apenas me puedo levantar para ir al baño, cepillarme los dientes, tomar un vaso de agua, porque todo me da naúseas y vómitos. La descripción que más se me acerca a esta experiencia es: ¿Recuerdas la última vez que tuviste una resaca después de una noche de copas? Pues imagínate esa sensación, no un día sino semanas enteras, las 24 horas al día.

Pero toda esta introducción sobre mi estado físico, no es con el fin de lamentarme…No puedo sentirme más que la mujer más afortunada y bendecida del mundo por este privilegio de traer un ser a este mundo. Esta experiencia no hace más que hacerme pensar en mi mamá Cesarina y mis abuelas…Si antes las queria, ahora las quiero y las aprecio aún más…¡Qué valentía, qué amor tan grande! Estoy segura que mis pocas semanas de embarazo son un porción casi insignificante de lo que me tocará enfrentar con fuerza, valor y sobreponiendome más allá de lo físico para poner en primer lugar a mi hijo (a), por el resto de mi vida.

Mami: ¿Cuántas noches sin dormir? ¿Cuántas horas de trabajo extra cuando te sentías ya cansada? ¿Cuántos platos de comida delicioso preparaste aún sintiendo enferma? ¿Cuántas veces tratando de comprenderme cuando era adolescente? ¿Cúantas oraciones en silencio por mi felicidad? Seguro que muchas cosas más de las que no tengo idea. ¡Te admiro más que nunca Mamá!

He vivido 12 años en California, y mi mamá en Perú ha estado físicamente o espiritualmente siempre ha estado conmigo compartiendo mis alegrías, mis triunfos, mis preocupaciones y muchas veces mis tristezas. Nunca olvidaré cuando a pesar de la distancia y lo costoso de los pasajes aéreos de Lima a Los Angeles, mi mami voló en menos de 24 horas a mi encuentro apenas supo que su hija tenía el corazón roto de una pena de amor. ¡Esa es mi mamá!

Estos días en cama, la ha extrañado más que nunca. Conversando con mi amiga Katita le decía: ¡Qué falta me hace mi mamá para que me engría en días como hoy! No sólo con su rica comida, atenciones, sino con el inagotable amor que sólo el ser que te dio la vida puede profesar. A lo que ambas sonreímos y dijimos casi al unísono: ¡Cómo la mamá, no hay!

Una canción que describe como me siento en este momento:

Maestros

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El recuerdo inmediato que se me viene a la mente cuando pienso en la palabra “maestro (a)” es mi profesora de primer grado Grimanesa. Con ella aprendí a leer. Recuerdo que todos los días nos llamaba a cada una de las alumnas por orden de lista para que nos acerquemos a su escritorio y nos hacía repetir frente a ella la página del alfabeto que nos tocaba aprender en nuestro libro de lectura Coquito. Así aprendí a leer, sílaba por sílaba una por día.

Hubieron muchas otras maestras en mi etapa colegial, como mi profesora Iris de segundo grado que era muy estricta y me acuerdo que su clase me hacía temblar, o la querida profesora de inglés Carmen Ríos, que además cantaba, tocaba la guitarra y era quien dirigía el coro religioso de nuestro colegio Santa María Eufrasía. De cada una de ellas llevo gratos recuerdos y lecciones que sin duda han influenciado en mi vida de adulta.

Las tenía olvidadas hasta que un día conversando con mi mamá me estaba quejando de lo mal que me estaba yendo con unos de mis clientes, con el cual estaba teniendo problemas de pago; y mi madre querida que siempre tiene una respuesta sabia para todo lo que me pasa me dijo: No te preocupes, hijita, esa persona es tu maestra, algo estás aprendiendo de ella. Al principio me desconcertó su respuesta, pero después lo analicé y me di cuenta que tenía razón.

En la vida, muchas veces nos encontraremos con personas con las cuales tendremos discrepancias, discusiones, altercados y con las cuales no será difícil llevar la fiesta en paz, pero si tomamos cada una de estas experiencias como una lección que tenemos que aprender de ello, estamos dándole una nueva visión aquello que veríamos como un problema o una razón para preocuparnos o ponernos de mal humor. Así he tenido maestros en la vida que me han enseñado ha ser paciente, cuando esperaba el pago que nunca llegaba en el correo, maestros que me han enseñado a ser discreta, cuando he escuchado hablar mal de otras personas, maestros que me han enseñado a ser tolerante, cuando he visto personas que juzgan sin saber la realidad que está viviendo el otro, y así las diferentes personas que se han cruzado por mi vida y con las cuales me he sentido en conflicto he tratado de sacar una enseñanza.

Pero por otro lado, han llegado a mi vida personas que han sido mis maestras enseñandome el lado positivo. Antes vivía estresada y obsesionada con el dinero hasta que encontré una maestra que me enseñó que el dinero va y viene y que Dios siempre me provee. De otra maestra aprendí a decir siempre algo postivo sobre las personas, otros me han enseñado de la bondad y el desprendimiento. Y así por el estilo estoy rodeada de personas a las que llamo mis maestras y de las cuales sigo aprendiendo.

Sin ir muy lejos, hace unas semanas con el motivo de la publicación de mi libro Mis Alas me llevan al Sur (Recopilación de historias de este Blog), aprendí una excelente lección de una de mis mejores amigas, Rossy. Había preparado una lista de las personas a las que le regalaría mi libro, familia y amigas cercanas. Inmediatamente me puse en contacto con Rossy para pedirle su dirección y enviarlo por correo, a lo que ella rotundamente me dijo: ¡No lo quiero regalado, yo te lo compro! – Me dejó tan sorprendida con su respuesta, ese pequeño detalle me hizo aprender mucho. Para ella no era el valor monetario, era darle el valor a mi trabajo como escritora, era su forma de decir: ¡Erika, el libro que haz escrito es valioso y yo lo aprecio! Gracias Rossy por enseñarme la lección de aprender a valorar el trabajo artístico de otras personas. Rossy además me ha enseñado muchas otras lecciones, soy afortunada de tener una maestra como ella en mi vida. Después del gesto de Rossy, otras personas hicieron lo mismo y  la verdad lo aprecio de corazón.

Otra forma en que se me han presentado maestros es a través de mi negocio ER Graphic Solutions. En Perú se usa mucho lo que llamamos el regateo, quiere decir que cuando estamos comprando y el vendedor nos dice un precio, el comprador pide rebaja, lo cual es muy aceptable en la cultura peruana. Como dueña de negocio tengo que vender mis servicios y ya estaba familiarizada a la famosa táctica del regateo muy bien aprendida en Perú, hasta que me di cuenta que aparecieron clientes quienes no pedían rebaja por mis servicios (que siempre han sido a precios muy accesibles), sino que por el contrario me han pagado más del precio original que habíamos acordado, y no sólo me ha ocurrido una vez, sino varias veces. De esos clientes que me han pagado por encima de lo que les había pedido he aprendido a apreciar más el trabajo de otras personas. Cuando una persona nos ofrece un servicio y esta lo hace con eficiencia y responsabilidad, hay que valorarlo. Yo aprendí esa lección de algunos de mis clientes, y lo aplico cada vez que puedo cuando uso un servicio y quedo satisfecha. Aprender a valorar el trabajo de otras personas y pagar el precio justo es una lección que aprendí de mis maestros, los clientes.

Los dejo con la reflexión sobre los maestros en nuestras vidas, y los invito a ver este video de un ser humano fenomenal Emmanuel, quien sin duda es un maestro en todo el sentido de la palabra.